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12 gängige Redewendungen, deren Bedeutung Sie nicht kennen

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1. Eine anständige Mahlzeit

Hier gehen die Meinungen auseinander: Wenn Sie eines der historischen Schiffe Großbritanniens besichtigen, werden Sie erfahren, dass die Seeleute im 18. Jahrhundert von den quadratischen Holztellern der Royal Navy aßen – das stimmt, und die Verbindung klingt vernünftig.

Aber es scheint, dass der Ausdruck “eine quadratische Mahlzeit” erst Mitte des 19. Jahrhunderts im Druck erschien und seinen Ursprung in Amerika hat, und zwar in der richtigen, ehrlichen, geradlinigen Bedeutung von “square”. Der Ausdruck bedeutet also eine gute, gesunde Mahlzeit, die auf einem Teller in beliebiger Form serviert wird.

2. Kaminsims

Das Grundnahrungsmittel eines jeden modernen Hauses hat recht bescheidene Ursprünge. Abgeleitet von dem alten Wort für Kleidung, diente das Regal über dem Kamin ursprünglich zum Trocknen von nassen “Mänteln”.

3. Schlaf gut

Dies ist ein weiterer häufig verwendeter Ausdruck, bei dem die Geschichtenerzähler mit der dokumentierten Verwendung nicht übereinstimmen. Eine Erklärung bezieht sich auf die Betten aus dem 16. und 17. Jahrhundert, bei denen die Seilstützen angezogen wurden, um eine gute Nachtruhe zu gewährleisten.

Einige bestreiten dies jedoch, da der Ausdruck offenbar erst Mitte des 19. Jahrhunderts aufgezeichnet wurde, so dass die wahrscheinlichere Ableitung von der Bedeutung von fest ist, wie in fest, fest oder schnell – Augen fest geschlossen, Tür fest geschlossen.

4. Die Katze aus dem Sack lassen

Eine weit verbreitete Redewendung, die bedeutet, ein Geheimnis zu lüften. Es wird angenommen, dass der Ausdruck aus der unehrlichen Marktpraxis stammt, eine Katze durch ein Ferkel zu ersetzen. Jeder, der die Katze aus dem Sack ließ, würde den Trick aufdecken.

5. Boudoir

Dieses opulente Äquivalent eines Männerschuppens aus dem 18. Jahrhundert war der Ort, an dem sich die verwöhnte Dame des Hauses aufhielt, wenn die Dinge nicht so liefen, wie sie sollten. Das Wort stammt aus dem Französischen und bedeutet so viel wie “schmollen”.

6. Die Kerze nicht wert

Diese Bewertung des Wertes einer Tätigkeit oder des Fehlens einer solchen ist auf den sozialen Kontext des 17. Jahrhunderts zurückzuführen, als Kerzen eine teure Ware waren.

7. Das Dutzend des Bäckers

Die Bäcker des Mittelalters waren nicht ungebildet, aber sie fügten ihrem Dutzend ein oder zwei zusätzliche Laibe hinzu, um sicherzustellen, dass sie nicht unter dem vorgeschriebenen Gewicht verkauften. Wenn sie jeweils nur einen Laib verkauften, fügten sie ein zusätzliches Stück Brot hinzu, das so genannte In-Brot.

8. Der Spatz in der Hand ist besser als die Taube auf dem Dach

Wie oft haben wir diese Vorsichtsmaßnahme schon benutzt, ohne daran zu denken, dass sie sich auf die alte Kunst der Falknerei bezieht. Der Brauch, Raubvögel abzurichten und einzusetzen, um wilde Beute zu fangen, und zwar sowohl als Sport als auch als Nahrungsmittel für den Tisch, geht vermutlich auf das erste Jahrhundert v. Chr. zurück, wurde aber vor allem beim Adel im mittelalterlichen Europa beliebt.

Raubvögel waren teure Geschöpfe, so dass ein Falke (in oder auf der Hand) als etwas Wertvolles angesehen wurde, das mehr wert war als seine Beute (die im Gebüsch kauerte).

9. Halten Sie eine Kerze zu

Dies bezieht sich auf die Praxis am Arbeitsplatz, bei der Lehrlinge eine Kerze für ihre erfahreneren Vorgesetzten halten mussten, um ihnen Licht zum Arbeiten zu geben. Wenn man nicht für gut genug befunden wurde, um eine Kerze für andere Arbeiter zu halten, dann war man in der Tat sehr niedrig. Der Ausdruck wird meist in diesem negativen Sinne verwendet, z. B. “Ich bin kein schlechter Künstler, aber ich kann Picasso nicht das Wasser reichen”.

10. Über dem Brett

Ein Brett war ein Tisch, und etwas, das über dem Brett war, war offen, ehrlich und klar für alle zu sehen. Man nimmt an, dass diese Redewendung ihren Ursprung im Kartenspiel gefunden hat. Wenn die Hände der Spieler über dem Tisch (Board) bleiben, spielen sie ehrlich und nach den Regeln.

11. Die Leiche im Keller

Das Skelett im Schrank ist ein weitaus gefährlicheres Geheimnis als die Katze im Sack (siehe Nr. 4 oben), denn es handelt sich um ein schändliches Geheimnis, das von einer Person oder einer Familie verborgen wird. Der fragliche Schrank war ein Schrank oder eine Garderobe, nicht eine Toilette oder ein Wasserklosett.

12. Blaue-Taube-Flieger

In Brewer’s Dictionary of Phrase & Fable findet sich ein obskures kleines Juwel von einem Ausdruck, der bedeutet “ein Mann, der einem Haus oder einer Kirche das Blei stiehlt”. Bluey” war ein Slangausdruck für Blei, der von seiner Farbe herrührt.

Tauben zu stehlen bedeutete, jemanden um etwas zu betrügen. Eine blaue Taube bedeutet also, jemandem das Blei zu stehlen, und ein Flieger ist jemand, der mit diesem Blei davonfliegt. Das könnte man auf die modernen Tauben übertragen, die Kupfer aus unseren Breitbandkabeln stehlen.

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